Definiendo Twitter en pocas palabras

Tengo que definir qué es Twitter para que un alumno realice un PFC (Proyecto Fin de Carrera) y me doy cuenta lo difícil que es explicar algo que se aprende mediante el uso. Vaya este intento que espero que sea útil a quién esté interesado en saber qué es eso de Twitter.

Twitter

¿Qué es Twitter?

Es una aplicación encuadrada en el concepto de microblogging cuya unidad de publicación se denomina tweet (trino, gorjeo) y consiste en un texto de un máximo de 140 caracteres. La limitación del tamaño del mensaje viene dada por la longitud de los SMS (mensajes de texto) de los teléfonos móviles. En un principio se pensó que éste sería el canal de difusión de los tweets pero en la práctica se utilizan los teléfonos con GPRS o 3G para acceder a Twitter. Esta plataforma ha nacido con el despegue del uso de los datos en movilidad y es una de las aplicaciones que, junto al correo y las plataformas de redes sociales, está favoreciendo más al crecimiento de teléfonos con acceso a Internet.

¿Cómo son las relaciones en Twitter?

Lo normal en las plataformas de redes sociales es que para que dos usuarios puedan compartir información tiene que haber un consentimiento mutuo entre ellos. Sin embargo, en Twitter se ha roto esta regla. Las relaciones que se pueden establecer entre los usuarios de Twitter son asimétricas, tal vez sea esta la causa de su éxito, como dijo el pasado día 15 de septiembre de 2009 Albert-László Barabási en una conferencia en Fundación Telefónica. En Twitter, cada usuario tiene un conjunto de usuarios favoritos, denominados Following, a los que puede ver sus tweets y a su vez posee un conjunto de usuarios de los que es favorito, llamados Followers, que pueden leer lo que él escribe. Cuando dos usuarios de Twitter se corresponden, es decir, ambos siguen los tweets del otro se les denomina Friends, aunque en la plataforma solo se muestran los Following y los Followers, se pueden deducir los Friends de ambos conjuntos.

followers-following

¿Qué perfiles de usuarios hay en Twitter?

Dependiendo de la proporción entre Following/Followers se pueden agrupar en tres perfiles:

(Actualizado por una sugerencia de M@k, el Buscaimposibles)

  • Leader Generadores de opinión: cuando el número de Followers es muy superior al de Following. Generalmente hablan más que escuchan.
  • Fan cuando la cantidad de Following es muy superior a los Followers. Escuchan más que hablan.
  • Friendly cuando está compensado el número de Following y Followers.

¿Qué tipos de Tweets se publican?

Tweet básico

  • es un mensaje abierto a todo el mundo. Ejemplo
    Benito CastroBenitoCastro “Tu serás muy 2.0, pero no escuchas”, disputa de pareja de internautas :->10:38 AM Sep 26th from web

Tweet reply

  • Es una respuesta al mensaje de otro usuario y comienza por el carácter @ seguido del nombre del usuario (@usuario) y a continuación el texto del mensaje. Ejemplo
    Bere CasillasBereCasillas @mtrcorona Hola belleza incontenible y sol donde los haya de nuestro mundo Twittero 3:59 PM Sep 21st

Direct message

  • Es un mensaje privado entre dos usuarios. Ambos tienen que ser Friends. Se envía escribiendo el carácter d seguido de un espacio, el nombre del usuario (d usuario) y a continuación el texto. Estos mensajes se reciben como si fueran correos y se almacenan en la carpeta correspondiente de enviados/recibidos.

¿Hay propiedades emergentes en la red social de Twitter?

Sí, los usuarios de Twitter han “estandarizado” de forma espontánea alguna funcionalidad en el contenido del mensaje, como es el caso de:

RT

Hash tag

  • Son palabras claves para poder etiquetar los tweets. Comienzan por el carácter # que va seguido de la etiqueta (#etiqueta). Se utilizan para poder agrupar información relacionada y sobre todo en los eventos en los que se utiliza Twitter. Ejemplo:
    youtego: RT @hkotadia: Google Acquisitions & Investments Visualization http://bit.ly/jlo7R (expand) #visualization #Mergers #tech #takeover

¿Para qué se usa Twitter?

El contenido de los Tweets invita a contestar a la pregunta “¿Qué estás haciendo?” pero los usuarios de Twitter  también responden a otras cuestiones o le dan otros usos:

  1. Comunicación personal: Era su uso inicial. Mensaje solo de texto diciendo lo que se está haciendo, leyendo, música que se está escuchando, etc.
  2. Comunicación de grupos de interés: Nace junto con el hash tag, y se utiliza para comunicación en torno a un tema concreto. Muy usado en eventos que interactúan con Twitter o para investigar o para conocer gente con intereses similares.
  3. Difusión de información: Mensajes de recomendación de lectura de un post o artículos mediante una URL. Es un mecanismo muy utilizado para difundir los posts del blog del propio usuario. No se considera autobombo. Existen aplicaciones que traducen URLs largas en otras más cortas (ejemplo: tinyurl.com) para poder aprovechar mejor los 140 caracteres del mensaje.
  4. Información gráfica: Compartir fotos. Twitter no permite subir imágenes pero es posible publicarlas por medio de otras aplicaciones como son Twitpic.com o yfrog.com

¿Cómo es la interfaz de usuario de Twitter?

Twitter ofrece un API público que ha dado lugar a un amplio número de aplicaciones de escritorio y de dispositivos móviles que permiten acceder a Twitter como una alternativa a su web Twitter.com. Básicamente se accede a la misma información que es la siguiente:

  • Los tweets de sus following ordenados cronológicamente de más recientes a más antiguos. Esto implica que cada usuario tiene una visión personalizada de Twitter
  • Los mensajes de respuesta a su usuario
  • Los mensajes directos
  • Los hash tag más populares en Twitter

También es posible vigilar lo que se habla sobre un tema concreto desde la página http://search.twitter.com. Por ejemplo:#simonetwork, el hash tag para interactuar con las mesas redondas de evento Simo Network que se ha celebrado la semana pasada.

¿Merece la pena investigar sobre el contenido de Twitter?

Una vez que he definido los elementos de los que consta Twitter he pasado a analizar la información que se podría obtener y me he sorprendido de que de algo tan simple sea posible cruzar tanta información de interacción social. Promete ser muy interesante este PFC.

Twitografía:

Algunos tweets de los ejemplos han sido extraídos de esta mágnifica recopilación de Alfónso Alcántara, aka @yoriento, fructifero bloguero y Twitero compulso.

Recursos de microblogging recopilados por los aprendices

Las guías de Twitter de Esquizopedia y ALT1040

Aquí tienen un  ingenioso vídeo que explica  twitter en 30 segundos. Este vídeo forma parte de un  proyecto colaborativo del grupo VideoWeb (organizado por Hombrelobo), donde unas 10 personas se han apuntado para hacer  un vídeo sobre Twitter que se integrará en un único vídeo.

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13 Responses

  1. Eduardo says:

    Muchas gracias y enhorabuena por tu trabajo.

  2. Hola Eduardo:

    Muchas gracias. Si, medí lo de la actividad en mi último artículo sobre las elecciones Europeas. Está publicado en la revista Redes . Aquí puedes acceder al pdf
    http://revistes.uab.cat/redes/article/view/v26-n1-congosto/529-pdf-es

  3. Eduardo says:

    Una perspectiva muy sugerente de Twitter. Felicidades. Te escuché en Huelva, en un encuentro que organizó Estrella Gualda. En aquella ocasión, comentaste que en torno al 20% de los usuarios creaban mensajes y el 80% retuitea. ¿Tienes algo escrito sobre esto? Muchas gracias.

  4. @leoborj No veas el modelo de datos tan prometedor que estamos definiendo.
    Caliente, caliente con lo del Pagerank y la inteligencia colectiva, por ese camino va mi tesis.

    @arey Gracias por tu comentario, me alegro que sea de utilidad lo escrito.
    A veces la reciprocidad es un freno. Creo que es bueno que Twitter no te desvele directamente quienes son tus amigos(aunque se puede averiguar con herramientas) y que no te avise de los que se dan de baja. Esto hace que todo sea mas libre y la libertad es el mejor abono para la creatividad.
    En twitter he encontrado mucho ingenio bajo la máxima de lo bueno si breve, dos veces bueno.

    @loretahur: Viniendo de ti que lo explicas todo tan bien me sube la biliautoestima.
    Espero saber transmitir al alumno mi pasión twitera y que después del primer impacto se ponga manos a la obra con tesón.

  5. loretahur says:

    Genial explicación M. Luz. Supongo que el alumno se habrá quedado ojiplático con la nueva ventana que le has abierto ;-)

  6. Entrada clara e inteligible para principiantes. Me viene bien para unos talleres que vamos a dar pronto por aqui. Lo de las “relaciones asimetricas” que comentabas es, a menudo, lo mas complicado de entender. No deja de sorprenderme que las ganas de aprender (tambien de reirse o de curiosear) se haya impuesto sobre el “principio de la reciprocidad”. Gracias por el apunte

  7. Leo Borj says:

    “…me he sorprendido de que de algo tan simple sea posible cruzar tanta información de interacción social. Promete ser muy interesante este PFC.”

    Pienso lo mismo. Muy interesante el PFC, estaremos atentos a su lectura.

    Respecto a la “potencia de twiter, me parece que de la misma forma que cuando Google logra gracias a la introducción del “pagerank” incrustar la inteligencia de millones de personas en su motor de búsqueda, a modo de una “inteligencia artificial simulada”, Twitter al reducir las entradas a 140 caracteres obliga a las personas que lanzan un mensaje a estructurar el contenido y con ello lo impregnan de “contenido o inteligencia social”.

  8. @makgregory Tienes razón con el significado de leader y he adaptado el texto con tu propuesta.

    He aprovechado para poner la página de aprendices sobre sobre microblogging en la Twitografía. Seguro que ayuda a los que empiecen.

  9. Ya sé que es muy tentador, pero no estoy muy de acuerdo con llamar líderes en Twitter a quienes tienen muchos más seguidores que los que ellos mismos siguen. Por una parte eso denota muy poca propensión a la escucha, con lo cual su posible capacidad de liderazgo efectivo se enfrentará siempre a cotas crecientes de ignorancia. Y por otro, líder es quien lleva a hacer algo a la gente, y Twitter, por ahora, sirve sólo para leer. Tal vez “generadores de opinión” me gustaría más…

    Te dejo una página donde hemos ido recogiendo materiales sobre microblogging:

    http://aprendices.wikispaces.com/Microblogging

  10. Totalmente de acuerdo contigo con que existe la tribu de los twiteros, como la de los blogueros. Al final encuentras gente estupenda que intentas conocer en persona. Algunos dicen que Internet fomenta la soledad, yo creo que todo lo contrario.

    El post se ha quedado solo en la descripción pero ya tendrá otros desarrollos cuando tengamos datos de los usuarios Twitter.

  11. Muy buen desarrollo a grandes lineas de lo que es Twitter. Pero quiero puntualizar de que Twitter y los Twitteros es una Forma de Vida y cada dia que nos Desvirtualizamos (lease que nos conocemos en plano fisico) mas, vas añadiendo a tus Amigos Reales personas con una Calidad Humana impresionante, eso es el Mundo de Twitter.

  1. October 6, 2009

    […] Definiendo Twitter en pocas palabras. vía: Barriblog […]

  2. September 21, 2011

    […] Fuente: Barri Blog. […]

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